Is inhibitory control involved in discriminating pseudowords that contain the reversible letters b and d?

Brault Foisy, L.-M., Ahr, E., Masson, S., Houdé, O., & Borst, G. (2017). Is inhibitory control involved in discriminating pseudowords that contain the reversible letters b and d? Journal of experimental child psychology, 162, 259-267. doi:10.1016/j.jecp.2017.05.011

ABSTRACT: Children tend to confuse reversible letters such as b and d when they start learning to read. According to some authors, mirror errors are a consequence of the mirror generalization (MG) process that allows one to recognize objects independently of their left– right orientation. Although MG is advantageous for the visual recognition of objects, it is detrimental for the visual recognition of reversible letters. Previous studies comparing novice and expert readers demonstrated that MG must be inhibited to discriminate reversible single letters. In this study, we investigated whether MG must also be inhibited by novice readers to discriminate between two pseudowords containing reversible letters. Readable pseudowords, rather than words, were used to mimic early non-automatic stages of reading when reading is achieved by decoding words through grapheme–phoneme pairing and combination. We designed a negative priming paradigm in which school-aged children (10-year-olds) were asked to judge whether two pseudowords were identical on the prime and whether two animals were identical on the probe. Children required more time to determine that two animals were mirror images of each other when preceded by pseudowords containing the reversible letter b or d than when preceded by different pseudowords containing the control letter f or t (Experiment 1) or by different pseudowords that differed only by the target letter f or k (Experiment 2). These results suggest that MG must be inhibited to discriminate between pseudowords containing reversible letters, generalizing the findings regarding single letters to a context more representative of the early stages of reading.

Quand le cerveau se « recycle » pour apprendre à lire et à compter

Brault Foisy, L.-M., Masson, S., & Dehaene, S. (2016). Quand le cerveau se « recycle » pour apprendre à lire et à compter. Vivre le primaire, 29(2), 57-59. url: labneuroeducation.org/s/Brault2016.pdf

RÉSUMÉ : Imaginons que vous enseignez en pre- mière année du primaire. En classe, vous observez un de vos élèves qui semble absorbé, depuis quelques minutes, à regarder les pages d’un livre. Vous constatez avec joie qu’il parvient à lire quelques mots simples, ce qu’il n’arrivait pas à faire jusqu’à tout récemment. Puis, au fil des jours et des semaines, vous constatez ses progrès : il parvient à lire des mots plus complexes et de manière plus fluide. Cela suscite chez vous une série de questions : comment s’expliquent ces progrès? Par quels mécanismes sommes-nous capables d’acquérir des apprentissages aussi fondamentaux que lire ou même compter?

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Blocking our brain: How we can avoid repetitive mistakes!

Brault Foisy, L.-M., Ahr, E., Masson, S., Borst, G., & Houdé, O. (2015). Blocking our brain: How we can avoid repetitive mistakes! Frontiers for Young Minds, 3(17), 1-9. doi:10.3389/frym.2015.00017

ABSTRACT. Persistent mistakes at schools are dif cult for teachers, parents, and most of all the children to deal with. Children who keep making the same mistakes tend to be viewed as bad students, but here we propose a different point of view! We think that children often make mistakes not because they do not know the correct answer, but because they fail to block a quicker but wrong answer that seems to make sense. Studies of the brain actually revealed that children, as well as adults, use an area of the brain called the prefrontal cortex to inhibit persistent mistakes. Learning to inhibit these mistakes is thus a promising way to help children overcome dif culties at school as well as to help us think more logically as we face problems in everyday life.

Apprentissages scolaires difficiles, recyclage neuronal et pratiques d’enseignement : le cas de l’identification des mots écrits

Brault Foisy, L.-M., Riopel, M., Myre-Bisaillon, J., & Masson, S. (2015). Apprentissages scolaires difficiles, recyclage neuronal et pratiques d’enseignement : le cas de l’identification des mots écrits. Approche neuropsychologique des apprentissages chez l'enfant, 134, 31-38. url: labneuroeducation.org/s/Brault2015.pdf

RÉSUMÉ : Selon la théorie du recyclage neuronal, le développement de la capacité à lire nécessite que la fonction initiale d’une région précise du cerveau soit reconvertie afin qu’elle devienne capable d’identifier les mots écrits. À ce jour, peu de recherches ont analysé l’impact de l’enseignement sur le mécanisme de recyclage neuronal. Cet article propose d’examiner la littérature scientifique s’y rattachant et de discuter des retombées possibles des recherches existantes pour le domaine de l’éducation.

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Neurodidactique de la lecture : comprendre comment le cerveau apprend à lire pour mieux le lui enseigner

Brault Foisy, L.-M., Lafortune, S., & Masson, S. (2012). Neurodidactique de la lecture : comprendre comment le cerveau apprend à lire pour mieux le lui enseigner. Vivre le primaire, 25(1), 14-16. url: labneuroeducation.org/s/Brault2012.pdf

Depuis plusieurs années, un débat important a lieu quant à la méthode d’enseignement de la lecture qui devrait être favorisée. Certains préconisent une méthode syllabique, que l’on peut définir comme l’établissement d’une correspondance entre les signes écrits du langage (graphèmes) et les sons (phonèmes) qui leur correspondent. D’autres défendent davantage une méthode globale, qui consiste en la reconnaissance des mots en tant qu’entités indivisibles, en tant qu’images. Il est aussi possible de s’inscrire dans une approche dite mixte ou semi-globale, qui met l’accent à la fois sur le décodage des mots et sur le sens plus global de ce qui est lu.